TECNOLOGÍA

INTRODUCCIÓN AL CONOCIMIENTO TÉCNICO-CIENTIFICO


 
 

En una primera aproximación, el conocimiento sería sólo el conjunto de las facultades sensoriales. Pero ello haría que tal definición no fuera aplicable solamente al hombre; pues, por ejemplo, un perro doméstico reconoce, es decir conoce una y otra vez a su amo, principalmente por medio del olfato. 0 un pájaro "conoce" en cuál rama de qué árbol está ubicado su nido, gracias a su agudo sentido de la vista. Así mismo, un mosquito "conoce" dónde se halla la posible víctima de su picadura merced a su desarrollado sentido de la percepción térmica, que le permite localizar en la oscuridad más absoluta a un animal de sangre caliente.
Tales formas del conocimiento no son sino expresiones primarias de la capacidad sensorial. Un hombre primitivo reúne una cantidad de conocimientos que le ayudan a subsistir en medio de una naturaleza inhóspita y aun hostil. Pero, ya los va relacionando entre sí por medio de la memoria , la asociación de ideas, y en cierto grado, la intuición, al punto de llegar a tener lo que podría ser llamado un conocimiento empírico, o sea adquirido por las experiencias sucesivas y su recuerdo, sumado a los que pudiera recibir de sus semejantes y particularmente de sus mayores a través del aprendizaje .
El conocimiento alcanza en realidad a tener su verdadero valor filosófico cuando el hombre adquiere el estado de conciencia de poseerlo y se ubica dentro del mundo que lo rodea y de los fenómenos naturales que en ese ambiente existen.
Cuando llega el momento en que el hombre tiene conciencia de tales fenómenos naturales, de su repetición, de la relación entre unos y otros, y de que existen ciertas constantes que se reiteran, se halla en los umbrales del conocimiento sistematizado, del conocimiento científico.
A lo largo de la historia de la humanidad, el paso del conocimiento empírico al conocimiento científico ha sido paulatino y prolongado, y ha recibido, en oportunidades, grandes impulsos con los consiguientes adelantos, debido a la inteligencia de algunos hombres que han marcado hitos decisivos en el desarrollo de la aprehensión intelectual.
Cuando los asirios escribían sobre tablitas de arcilla con caracteres cuneiformes (con forma de puntas aguzadas de flecha) la posición de los planetas y de las estrellas y hasta llegaban a predecir ciertos fenómenos celestes, ya había nacido una ciencia : la astronomía . Se puede decir que los griegos, por su parte, son los descubridores de la Ciencia Natural, pues eran en realidad aquellos primitivos sabios helénicos verdaderos filósofos de la Naturaleza. Thales de Mileto, Anaximandro, Aristóteles, Hipócrates, Pitágoras, pertenecieron a aquella categoría de hombres que señalamos antes y que dieron gran impulso al desarrollo del conocimiento científico. Platón y Aristóteles quizá sean los primeros que plantean el problema del método científico; para ellos el conocimiento basado en los conceptos surgidos de la observación de los hechos, reflejaban la realidad. Esta posición dogmática no es puesta en duda hasta el siglo XVI con Descartes, quien retorna el problema del método con el fin de llegar a evitar el error; en realidad instaura la duda metódica. Deberán pasar varios siglos todavía antes de que se comprenda la necesidad de una de las bases del conocimiento científico tal como lo entendemos actualmente: el método experimental. El hombre actual, que no conozca la historia de las Ciencias, se puede sorprender al enterarse de que la relación recíproca entre las gotas de agua , los rayos de luz y los colores del arco iris responde a un sencillo fenómeno físico, y que tal descubrimiento sólo se logró no hace más de tres siglos. La ley de gravedad , la circulación de la sangre, la existencia de seres diminutos invisibles a simple vista, fueron comprendidos cabalmente por el hombre sólo después del siglo XVIII. En las últimas décadas, en cambio, el conocimiento de las distintas ramas científicas, cada vez más subdivididas en especialidades, está siendo vertiginoso y ya es imposible concebir un hombre, como el casi legendario Pico de la Mirándola, que supiese todo lo que en este momento la Humanidad sabe.
No puede estar separado del problema del conocimiento el otro problema, quizás fundamental, que es el de la verdad. Un conocimiento falso no es tal conocimiento. .

    PENSAMIENTO CIENTÍFICO Y DESCUBRIMIENTOS .
OBSERVACIÓN, MEDIDA, CÁLCULO
 
Código DNA - 1950

El Progreso de la ciencia en el siglo XX es igual en importancia al de todos los siglos precedentes juntos, En parte porque los desarrollos tecnológicos han brindado a los hombres de ciencia nuevos instrumentos que aumentaron notablemente el alcance y la exactitud de la observación y la medida (véase columna contigua), y en parte, porque el progreso científico en el año 1800 tenia cimientos sólidos para alcanzar nuevas realizaciones. Cuando se descifró en el año 1950 el enigma del código ADN se dio un gigantesco paso hacia la comprensión del problema fundamental: cómo se originó y cómo se reiteró la vida.

Satélite de observación
Computadora
Radiotelescopio
Observación y cálculo en la edad electrónica
Radar

 

Núcleo atómico 1911

A principios de 1900 se produjo el nacimiento de la física atómica: la teoría de los cuantos de Planck (1900). La teoría de la relatividad de Einstein (1905) y el descubrimiento del núcleo atómico hecho por Rutherford (1911).

Electromagnetismo 1831
Evolución 1858

El 1800 vio grandes progresos científicos. Dalton propuso la teoría atómica molecular (1803), Faraday, Maxwell y otros investigaron en electricidad y electromagnetismo; Darwin publicó una teoría revolucionaria; Mendeleiev clasificó los elementos en la tabla periódica (1889); Pasteur demostró que las bacterias causan enfermedades.

Michelson y Morley miden la velocidad de la luz . 1887-1930
La primera máquina de calcular fue diseñada por Charles Babbage, en 1883.
Las campañas de Napoleón expanden el sistema métrico por toda Europa.

 

 

 

 

 

Teoría de la gravitación de Newton 1667. Harvey descubre la gravitación circulación de la de Newton, sangre, 1628

En el 1600 y en el 1700 se pusieron los cimientos de la ciencia moderna. Bacon destacó la necesidad del método experimental (1605); Harvey descubrió la circulación de la sangre (1628); Boyle estudió el comportamiento de los gases (1660); Newton enunció las leyes de acción y reacción y gravitación (1687): Linneo clasificó las plantas y los animales (1750); Priestly descubrió el oxígeno (1774).

Sistema heliocéntrico

La ciencia se estanca en la Edad Media europea. Pero el monje inglés Rogar Bacon creía en los experimentos. Sistema heliocéntrico .
El renacimiento del siglo XV abrió nuevos horizontes en Europa. El marco del pensamiento científico fue revolucionado por la sugestión hecha por Copérnico en 1543 y apoyada por Galileo en el 1600 en el sentido de que la Tierra se mueve alrededor del Sol, y no al revés.

Ciencia árabe

Hacia el año 800 de nuestra era los árabes descollaban en el mundo científico. A ellos se deben grandes adelantos en astronomía, química y medicina; preservaron la sabiduría griega y llevaron el sistema numérico a su perfección actual.

Sistema geocéntrico

El nacimiento de las primeras ciudades e imperios , estimuló el progreso científico, sobre todo en cuanto a la observación y al cálculo. Pero había poca especialización: lmotep, que vivió en Egipto en el año 2900 antes de Cristo, fue arquitecto, sacerdote , médico y astrónomo. Posteriormente los griegos avanzaron en el pensamiento abstracto y también en ciencias y prácticas como la medicina y la hidráulica. Su visión del mundo estaba muy lejos de parecerse a la nuestra, como se demuestra analizando la creencia de Ptolomeo que suponía que el sol y los planetas giraban en tomo a la tierra.

Reloj regulado a péndulo, 1657.

El invento del cálculo infinitesimal , que se debe a Newton, fue un paso muy importante en las matemáticas.
Telescopio de Galileo, 1610.
Microscopio siglo XVI
Reloj a resorte, Europa, Siglo XV.
Anteojos, Europa, Siglo XIII .
Reloj de Peso, Europa, siglo XIII
Brújula, China
Abaco, China
Geometría, Grecia .
Reloj solar, Roma
Calnedario solar, Sumeria
Círculo de 360 grados, Sumeria.
Los médicos o médicos brujos fueron los primeros hombres de ciencia.

 

Los postes totémicos simbolizaban la relación del homre con la naturaleza.

 

La clasificación primitiva del entorno : lo que vuela, lo que se arrastra, grande , pequeño.

 

Los primeros caledarios fueron lunares.
El primer medio de observación del hombre fue el ojo. La medida se hacía por la "regla del pulgar" , el cálculo comenzó con la idea 1,2, muchos.
 

En el campo científico, no obstante, muy a menudo se trabaja con conocimientos considerados verdaderos en un momento y que luego se demuestra que son falsos.
Pero ya han prestado su utilidad; han permitido al Hombre dar un paso más adelante y hacia arriba, hacia el conocimiento total, que aún, y seguramente seguirá así, inalcanzable

La edad de piedra y la de los metales .

Primeras edades de la humanidad, llamadas así en atención a los materiales que el hombre empleó para fabricar sus instrumentos y armas. La edad de la piedra o largo período prehistórico en el que el hombre hacía herramientas de piedra porque no había aprendido aún a usar los metales , comenzó aproximadamente unos 2 millones de años atrás y concluyó en la región del Mediterráneo, hace unos 5.000 años, con el comienzo de la edad del bronce . En algunas partes del mundo, tales como Nueva Guinea, hay, sin embargo, gente que aún vive en esta edad. Los científicos la dividen en tres períodos principales. El paleolítico, o edad de la piedra tallada, que concluyó hace aproximadamente 10.000 años; el mesolítico, o edad de la piedra media, que terminó hace cerca de 8.000 años en Europa; y el neolítico, o edad de la piedra pulimentada.
El hombre primitivo probablemente utilizaba los objetos que encontraba: piedras, huesos , palos, etc., como herramientas y armas. Después aprendió a hacer ambas cosas golpeando o frotando dos guijarros entre sí, para desprender escamas de piedra, y dejar un borde filoso o punta utilizable para cortar. Se han encontrado herramientas de este tipo de Olduvai Gorge, Tanzania, de casi dos millones de años. En 1970 se hallaron algunas más viejas aún en Kenia, de aproximadamente dos millones y medio de años. Más tarde, en el período paleolítico, los hombres llegaron a hacer herramientas más avanzadas, tales como hachas de mano, despedazando pequeños trozos de piedras bastante grandes. También aprendieron a encender el fuego . Los hombres del paleolítico tardío fueron los primeros artistas conocidos. Hicieron una amplia gama de herramientas, inclusive algunas para raspar y cortar, cuchillas para tallar y puntas de lanzas. El avance más importante del mesolítico fue el uso del arco y flechas, cuyas puntas se hacían ya muy afiladas. En el neolítico, el hombre aprendió a pulir sus herramientas, en lugar de tallarlas solamente. El avance más importante, sin embargo, fue el advenimiento de la agricultura , cuando el hombre aprendió a cultivar la tierra y domesticar animales para poder tener abundante suministro de alimentos . El hombre del neolítico sembraba y recogía el trigo, la cebada, etc. y molía entre dos piedras los granos para obtener una harina grosera que empleaba en la fabricación de un pan sin levadura. También domesticaba numerosos animales, entre ellos el perro , el caballo y el buey. Además, abandonó la vida nómada y no usó la caverna y otros refugios naturales como habitación pues prefirió construir su propia vivienda, como las lacustres, llamadas palafitos, que son construcciones levantadas en plataformas sobre troncos de árboles .
La edad de los metales constituye el período prehistórico posterior a la edad de la piedra. Recibe este nombré porque hacia el final del neolítico el hombre descubrió algunos metales que comenzó a utilizar en la fabricación de armas y herramientas. Suele dividirse en dos etapas denominadas, por orden de antigüedad, edad del bronce y edad del hierro .
Las excavaciones realizadas en la Isla de Creta y del Mar Egeo han puesto de relieve el mayor nivel cultural alcanzado por el hombre en la edad del bronce con respecto a los tiempos prehistóricos anteriores. Posteriormente, alrededor del siglo XIII a. de C., comienza otra cultura: la de la edad del hierro, como consecuencia del descubrimiento de este metal, que el hombre comenzó a utilizar en la fabricación de armas y otros objetos. El hierro sustituyó al bronce, pero en forma un tanto lenta. Con la edad del hierro comienza la historia propiamente dicha, porque los hombres, con las armas poderosas construidas con este metal, pudieron dominar a todos los animales, vencer obstáculos materiales, etc., y, además, con el conocimientos de la escritura emprendió importantes obras materiales .

Historia de la técnica : Del paleolítico a la edad media

Al conjunto de los conocimientos , métodos, etc., relativos a un oficio, a una rama de la industria, y en general de toda ella, lo denominamos tecnología. Tecnología también significa aprender a controlar el viento y agua, luz, sonido y ondas radiales, sistemas de transportes y el envío de información por medios científicos.
Hasta cerca de trescientos años atrás, se basaba en prácticas empíricas, esto es, en procedimientos fundados en la mera práctica o en la rutina. El avance de métodos científicos significó que observaciones y experimentos llevarán teorías y leyes que podían ser comprobadas. Los tecnólogos ponen estos hechos y teorías al servicio del progreso. Nosotros no sabemos con certeza cuándo por primera vez el ser humano controló el fuego , cuándo se dio cuenta de que tanto él como sus bienes podían ser llevados más fácilmente sobre ruedas o patines y cuándo aprendió a moldear artículos de arcilla y cocinarlos para hacer recipientes. Para el tiempo en que la agricultura comenzó hace unos ocho mil años, el hombre podía dedicar su tiempo a hacer cacharros, construir carros y botes, o hacer otras cosas productivas. Después descubrió que los metales, que naturalmente aparecían sobre la superficie de la tierra , tales como el cobre , podían ser utilizados para hacer armas o herramientas. Previamente se habían usado huesos astillados o piedras duras, el pedernal entre ellas. Se han descubierto lugares donde grandes cantidades de metales fueron convertidos en herramientas. Éste es ya un ejemplo de producción masiva. Los metales podían ser fundidos y vertidos en moldes, o forjados.
Alrededor del 3000 a. de C., en la zona de Irak, se descubrió que el bronce podía lograrse agregando cinc al cobre. Esta primera aleación era más resistente que los metales que la componían. Más tarde, alrededor del 1500 a. de C., se desarrolló la obtención del hierro probablemente al sur de Rusia o Armenia. El hierro está combinado con otros elementos pero sus menas son más abundantes que las del cobre.
El hierro puede ser obtenido como fundición o arrabio, que contiene de 1,5 a 4%, aproximadamente, de carbono. La fundición es dura y quebradiza pero puede fundirse nuevamente y volcarse en moldes.

La bomba atómica 1945
El progreso industrial del siglo XX produjo un mayor poder productivo y destructivo
Bomba cohete V2 1944

Cadena de producción en serie.

Las ametralladoras se contaron entre las nuevas armas de la Edad industrial .

Máquinas-herramienta .

Carbón, vapor y acero construyeron la base de la Revolución Industrial .

Convertidor Bessemer 1856.
Máquina de vapor de Watt 1774
A fines del siglo XVIII se inició en Inglaterra la Revolución Industrial. La máquina de hilar , inventada por James Hargreaves entre 1760 y 1770, marca el comienzo de la industria textil.

La junta de conexión inventada por Robert Hooke en 1676 fue el precedente de la moderna junta universal o cardán , utilizada en la transmisión de automóviles.

Los chinos inventaron la pólvora alrededor del año 1100 de nuestra era. Su posterior empleo en los cañones dio a los europeos una ventaja decisiva para dominar a otros pueblos .
Máquinas sencillas aproximadamente 200 años antes de C.

El tornillo de Arquímedes

Polea, palanca y plano inclinado.

Armas de las edades de bronce y de hierro .

Herramientas y armas de la edad de piedra.

El tejido y la cerámica advinieron con la vida sedentaria.


Un viaje al mundo en los años '30 a través de una galería de fotos .El trabajo , las comunicaciones , la ciudad , el campo , la guerra .

Historia y desarrollo de los mecanismos del reloj .


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Este hierro, llamado forjado porque era golpeado para obtener formas, no se oxidaba fácilmente. Más tarde se obtuvo el acero, que contiene pequeñas cantidades de carbono. Este material resultó ser una sustancia dura que podía ser templada a temperaturas relativamente bajas mejorando las propiedades de herramientas y armas.
El crecimiento de ciudades, el uso de calles y el abastecimiento de agua condujeron a varios desarrollos tecnológicos. Ladrillos cocidos fueron usados en la construcción . Los antiguos egipcios desarrollaron técnicas de agrimensura y geometría. Las ciudades griegas florecieron en el período comprendido entre el 800 y 400 a. de C. Los griegos negociaban con las civilizaciones vecinas, tenían un alfabeto y pergaminos donde escribían sus ideas. Estas ideas eran sumamente originales y muchas de ellas son actualmente usadas por los filósofos. Igualmente sus logros prácticos, tecnológicos y científicos fueron notables, e incluían los desarrollados en medicina por Hipócrates, en geometría por Pitágoras y Euclides y en física por Arquímedes. Los romanos tomaron de los griegos y otros pueblos la mayoría de sus técnicas e ideas. Las utilizaron en forma eficiente para edificar y mantener su imperio durante cuatro siglos. Sus calles excelentes y sus sistemas de transporte hicieron que estos conocimientos se difundieran en una amplia zona. Posteriormente a la caída del imperio romano, alrededor del 400 d. de C., hubo poco avance tecnológico en Europa durante varios siglos, pero los conocimientos fueron preservados por los musulmanes. Los adelantos en el campo de la alquimia , incidieron en el progreso de la Medicina.
Los alquimistas pasaban largo tiempo buscando el método que les permitiera convertir los metales en oro y tratando hallar la piedra filosofal.
Mientras, en China - un gran imperio con !argos períodos de gobiernos estables - hubo varios adelantos. Hornos potentes fueron construidos para la fabricación de porcelana fina. El papel se producía con pulpa de materiales vegetales y se desarrolló un sistema de imprenta .
Alrededor del 1000 d. de C. los europeos comienzan a recuperarse gracias a condiciones relativamente estables. Prosperan el comercio y el transporte. El contacto con los musulmanes reactivó la escritura de los idiomas clásicos: el griego y el latín. Esté período se llamó Renacimiento.
Los astrónomos, desde Copérnico hasta Galileo, tuvieron problemas para que sus ideas fueran aceptadas. Antes había sido descubierta la pólvora y pronto fue incorporada al arte de la guerra. La imprenta llega desde China a Europa, donde se imprimen libros, desde el 1450. Muchos de estos libros eran manuales que trataban acerca de temas prácticos; esto reavivó el interés por hacer las cosas con un sentido de ingenio y de progreso. Leonardo da Vinci realizó dibujos de sus invenciones y de la conformación del cuerpo humano .
El hecho de que surgieran las primeras fábricas, en mayor escala que antes, originó gran demanda de dinero para maquinarias y construcción. La Edad Media vio el desarrollo de bancos y el creciente poder de familias como los Médici de Florencia y los Fuggers de Alemania.
Alrededor del 1500, los ingenieros alemanes desarrollaron bombas para extracción de agua con el fin de ganar terreno al mar. También eran utilizadas para evitar la inundación de las minas. Los alemanes empleaban principalmente molinos para producir fuerza motriz.
En zonas montañosas y arroyos torrentosos se comenzó a utilizar la fuerza hidráulica .
Esta fuente de energía fue usada por máquinas que molían cereales , que movían sierras y martillos y tornos de hilar en la industria textil .
La Ciencia.

Resulta muy difícil definir la ciencia, como no sea de una manera demasiado genérica. Podemos decir que es el conocimiento cierto y exacto de las cosas, basado en la observación razonada de sus principios y causas . Pero ésta sería una de las tantas fórmulas en las que, en pocas palabras, se ha tratado de captar una definición del concepto de ciencia.
El genio de Albert Einstein dio una que satisface a muchos: La ciencia es una tentativa en el sentido de hacer que la caótica diversidad de nuestras experiencias sensoriales correspondan a un sistema de pensamiento lógicamente ordenado . Si el concepto acerca de qué es la ciencia resulta casi imposible de captar o sintetizar, entre otros motivos porque el conocimiento humano va transformándose con nuevas experiencias y adquisiciones, podemos en cambio saber cuáles son sus ramas principales, a saber: Matemáticas, Biología, Medicina, Física, Química, Geología, Astronomía, cuyas subdivisiones en grupos se amplían con el desarrollo del conocimiento. Se habla genéricamente de las ciencias físico-matemáticas, de la química biológica, de las ciencias sociales y políticas, etc.
Un método científico simplista sería aquel que dijese: "No admito ni niego nada; recibo lo que creo conocer y lo empleo en mi provecho hasta reemplazarlo con otro conocimiento más útil que, además me advierta que he estado en un error". Toda la historia de los seres vivos se basa en la experiencia y en la observación que les han permitido sobrevivir, multiplicarse y evolucionar mediante la aplicación intuitiva o razonada de la inducción y la deducción. Aristóteles explicó por qué caían los cuerpos y Galileo cómo caían. He aquí un conocimiento científico que se amplía, pero ¿cómo concuerda la geometría plana de Euclides con la teoría de un espacio corvo e infinito ?, ¿No se contradicen?. La respuesta es muy simple: se aplican ambos conocimientos, según las circunstancias, mientras uno no demuestre que el otro está errado y resulta perjudicial. Las leyes del movimiento de Newton, las que estudiamos en dinámica, fueron aceptadas durante siglos porque los resultados de la experiencia parecían concordar con ellas. Sin embargo, el progreso de la ciencia demostró que no eran del todo exactas. La teoría de la relatividad de Einstein aportó, en ese terreno, nuevas respuestas a los interrogantes no aclarados por Newton. La experiencia corroboró algunas de sus conclusiones, que en su momento parecieron inverosímiles. Sin embargo, las leyes de Newton continuaron aplicándose porque su margen de error resulta, en la práctica diaria, casi nulo.
El método científico implica un análisis de todos los hechos observados con relación a un punto, y la formulación de una hipótesis, que deberá probarse, sea por experiencias que la comprueben, o bien por un ajuste de las observaciones, cada vez más selectivo y riguroso, descartando lo incorrecto para llegar a una verdad. Las experiencias provocadas en los laboratorios llevaron al descubrimiento de las leyes de la Física y la Química; las observaciones de los astrólogos condujeron a la Astronomía y a la ciencia espacial modernas Como en el caso de Einstein, la experiencia posterior demostró que las "predicciones" de Mendeleiev eran exactas: distribuyó en una tabla los elementos dejando espacios sin llenar, que no correspondían a ningún elemento conocido en ese momento, y predijo la existencia, comprobada con posterioridad, de otros cuyas propiedades describió.
Cuando la hipótesis se comprueba de manera irrefutable, pasa a la categoría de ley científica y la ciencia se enriquece para bien del hombre .

Historia de la técnica: del Renacimiento a nuestros días .

El microscopio y el telescopio fueron inventados en los primeros años del 1600. El microscopio ha probado ser un instrumento valioso en el estudio de tejidos vivos y pequeños organismos causantes de enfermedades , al igual que en estructura de metales y cerámicas . El telescopio se comenzó a utilizar prácticamente en navegación y después en estudios astronómicos. También fueron necesarios relojes de precisión en navegación. La expansión del comercio y la construcción de barcos llevó a la producción en masa de elementos normales para las naves. Métodos similares fueron aplicados en metalurgia en la manufactura de clavos, tornillos y pequeñas herramientas. La siderurgia fue limitada en Inglaterra y Alemania en los años 1600, pues se requería demasiado carbón .
Los árboles abastecedores no crecían con la suficiente rapidez como para satisfacer la demanda, el hombre aún no había aprendido a hacer coque del carbón con este propósito. Pero el carbón podía ser usado en hornos para hacer vidrio y las láminas de vidrio para ventanas comenzaron a usarse corrientemente en esos años.
La revolución industrial se desarrolló primero en Inglaterra en el período comprendido entre 1750 y 1850. Esto significó la construcción de grandes fábricas, con máquinas con un gran poder energético. La fuerza hidráulica dio lugar a las máquinas de vapor , alimentadas con carbón. Éstas fueron desarrolladas a través del siglo XVIII por Newcomen, Watt y otros. Máquinas para el procesamiento en gran escala del algodón fueron desarrolladas y sus métodos fueron rápidamente aplicados a otras industrias. La exitosa producción de coque significó una gran explotación de las minas de carbón y la aplicación de éste en la fabricación de acero para las locomotoras liberaron a mucha gente de operar nuevas máquinas.
La destilación de la hulla para producir coque permitió obtener gas de hulla o de alumbrado y alquitrán. El gas fue usado para iluminación desde los comienzos del siglo XIX. El alquitrán produjo una valiosa fuente de nuevos productos químicos y el crecimiento de una gran industria. Posteriormente esto fue seguido por el descubrimiento de pozos de petróleo de cuya destilación y refinado se obtuvo el querosén, la nafta o gasolina, el gasóleo, el fueloil, el asfalto y muchos otros subproductos.
La teoría atómica de Dalton dio a los físicos y químicos una base sólida para sus investigaciones. Durante el siglo XVIII se habían realizado muchos adelantos en trasportes , debido a los mejores
caminos y la utilización de ríos y canales de navegación. Pese a ello, en el siglo XIX el transporte dependía del caballo y no era más veloz que lo que había sido durante el Imperio Romano.
Pero las nuevas máquinas de vapor fueron rápidamente usadas para guiar trenes a velocidades desconocidas. El primer ferrocarril fue inaugurado en Inglaterra en 1825 y los siguientes 50 años vieron el desarrollo de redes viales en Europa y Norteamérica. El primer automóvil de nafta o gasolina apareció alrededor de 1880. Esto dio un sistema más flexible que el de los ferrocarriles, pues los caminos podían llevar a cada persona hasta la puerta de su casa y cada uno podía tener su propio transporte, como el caballo., pero más veloz.
En electricidad y magnetismo, las investigaciones de los científicos fueron previas a la aplicación práctica, pese a que un tipo de compás magnético o brújula había sido utilizado en la navegación. Durante el siglo XVIII la electricidad estática fue estudiada por Franklin y otros. La primera pila eléctrica fue producida por Volta en 1800. La conexión entre electricidad y magnetismo fue demostrada por Oersted y Ampére en 1820. Más importante aún fue el descubrimiento de la inducción electromagnética por Faraday en 1831. Estos descubrimientos llevaron al invento del motor eléctrico y al generador de electricidad. El alcance de estos descubrimientos fueron rápidamente aplicados y empleados más adelante, alrededor de 1960, en aspiradoras, lavarropas, lavaplatos, etc. Para el 1880 aparecía, por obra de Edison, la luz eléctrica y el suministro de ella a los hogares.
Morse desarrolló el primer telégrafo, enviando señales entre Washington y Baltimore en 1844. Para mediados del 1860 cables dobles enlazaron Europa con los Estados Unidos de América. Había llegado la comunicación prácticamente instantánea. Esto fue seguido por el teléfono , inventado por Bell en 1876. Mientras, Maxwell había desarrollado la teoría de las ondas electromagnéticas y las primeras señales de radio fueron enviadas entre Inglaterra y Francia en 1899. El invento de la válvula termoiónica en 1904 por John Fleming, el transistor en 1947, y muchas otras ideas ayudaron a perfeccionar la transmisión de radio y televisión .
En 1802 Wedgood y Davy descubrieron que las sales de plata son sensibles a la luz.
Fox Talbot en 1842, realizó aportes importantes a la fotografía y Eastman lanzó al mercado el primer rollo de película de celuloide en 1899.
En 1896 Becquerel descubrió el efecto del uranio sobre placas fotográficas. Madame Curie descubre el radio en 1898. Éste fue aislado y utilizado en tratamientos de cáncer . Rutherford demostró que la radiactividad era causada por átomos que se desintegraban.
Estos y otros descubrimientos realizados por científicos como Niels Bohr, Enrico Fermi, Otto Hahn, Lisa Meitner, Albert Einstein y J. Robert Oppenheimer, llevó al descubrimiento de la energía nuclear y de las armas nucleares .